Kuvittele elämä ilman internetiä

Jos internetiä ei olisi keksitty, niin elämämme varmasti näyttäisi hyvin samankaltaiselta kun se näytti vielä 1990-luvun alussa. Ihmiset vuokraisivat elokuvansa videovuokraamoista ja vaihtaisivat kuulumiset keskustellen.

Yleinen tiedottomuus internetistä olisi antanut meille tietämättömyyden siunauksen ja elämä jatkuisi tyytyväisesti matkaansa eteenpäin, mutta varmasti huomattavasti eri suuntaan. Sen sijaan jos me nyt menettäisimme internetin, luopumisen tuska olisi varmasti ensimmäinen shokki ja sen jälkeinen tiedottomuus siitä mihin suuntaan olemme ihmiskuntana kulkemassa. Kehityksemme on ollut niin sidottua internetin tiedonjakoon ja verkostoihin, että edes yksinkertaisen päivän suunnittelu ilman sitä tuntuu oudoksuttavalta ajatukselta. Rehellisesti sanottuna on vaikea edes kuvitella, että nykypäivää voisi kuvitella ilman internetiä, siitä on tullut piilotettu ja täysin sisäistetty osa meidän elämäämme.

Piiloutuva, saumaton yhteys

Pieni katsaus internetin luonteeseen paljastaa meille myös minkä takia siitä on tullut niin oleellinen, mutta piilotettu osa meidän elämiämme. Se nimittäin on muuttanut kehittymisen tyystin. Siinä missä ennen suuret loikkaukset eteenpäin pyyhkivät pois suuria paljoja vanhaa, internet ei. Mutta miksi?

Internet on nimittäin ensimmäinen ihmisen keksintö, joka ei ole luonteeltaan mekaaninen vaan orgaaninen, tämä tarkoittaa sitä että se sopeutuu meidän päivittäiseen elämään täydellisesti. Kun luomme uusia keksintöjä ne sopeutuvat tähän uuteen yhteyksien verkostoon mutkatta, luoden vain uuden pisteen tähän äärimmäiseen monimutkaiseen verkkoon. Tämä tekeekin internetistä niin helposti piiloutuvan, sen saumattomuus tekee siitä myös näkymättömän. Mutta entä jos se jokin päivä ei vain piiloutuisi vaan katoaisi?

Rajaton määrä mahdollisuuksia ulottuvillamme

Internet on antanut meille paljon hyvää. Uusia tapoja kommunikoida, rajattoman määrän informaatiota ja tavan yhdistellä asioita, mikä ei ikinä ennen maailman historiassa ole ollut mahdollista. Mutta se on myös muuttanut meidän käyttäytymistä käsittämättömällä tavalla.

Internet ei ole enää asia, jonka käyttöä ihmiset kuvittelisivat rajoittavansa. Siinä missä internetin alkuaikoina sitä käytettiin kerran viikossa ja lähinnä sähköpostiin, olemme me nykyään jatkuvasti sen parissa ja se on muokannut tapoja luoda ystävyyssuhteita ja parisuhteita. Amerikkalaisten empatiakyvyn on tutkittu tippuneen 40% viimeisen 30 vuoden aikana, suurimman tiputuksen tapahtuessa 2000 vuoden jälkeen.

Eli tekeekö internet meistä tunteettomampia? Nähtävästi. Mutta emme silti olisi valmiita luopumaan siitä, vaikka se herättää meissä negatiivisia tunteita siitä luopuminen tuntuisi nykypäivänä vähintäänkin yhtä pelottavalta ajatukselta kuin ne pelottavat asiat mitä internet kykenee välittämään reaaliajassa ruuduillemme.

Jos internet katoaisi, kommunikoisimmeko me enemmän?

Kun puhelimet ilmestyivät, monet pelkäsivät, että emme enää puhuisi toisillemme, mutta toisin kävi. Samoin kävi internetin kanssa. Jos internet katoaisi, niin emme todennäköisesti kommunikoisi enemmän vaan päinvastoin vähemmän. Internetin monimutkainen kommunikaation verkko on mahdollistanut täysin ennenkuulumattoman kommunikaation helppouden. Jos internet katoaisi, voisi väittää, että emme kävelisi päiviämme läpi katsoen puhelimen ruutua, mutta on vaikea uskoa, että se tekisi meistä sen sosiaalisempiakaan.

Epäsosiaalisuutta ei keksitty vuonna 1990 ja siinä missä ihmiset voivat olla epäsosiaalisia nykyään piiloutumalla netin syövereihin, ennen ihmiset tekivät saman kirjoilla tai tv-ruudun ääressä. Joten on vaikea uskoa, että meidän sosiaalisuutemme paranisi internetin katoamisen myötä. Sen sijaan menettäisimme meidän päivittäisen tavan kommunikoida ja löytää tietoa.

Tieto on valtaa

Tiedon löytäminen olisikin yksi suurista menetyksistä mitä ihmiskunta menettäisi internetin katoamisen myötä. On helppo vitsailla, että internet on pelkkiä kissavideoita, mutta lopulta se on myös meidän yhteys kaikkeen maailman tietoon. Olipa tiedonvaihto analyyttista ja ammatillista tai arkipäiväistä väittelyä Irlannin populaatiosta on internet vastaus. Kun populistit julistavat valheita, on niin ikään älypuhelimen ruutu nopein tapa tarkistaa sanojen totuus.

Toisaalta internetin avoimuus on mahdollistanut sen, että kaikki voivat löytää sieltä juuri mitä he haluavat. Jokainen osapuoli voi lukea tietoa mikä heille sopii sen sijaan, että he lukisivat sitä mitä he tarvitsevat. Mutta internet ei välttämättä ole syypää tähänkään, vaikka se olisikin helpottanut tätä prosessia.

Sanomalehdet, olivatpa ne netissä tai kojussa, voivat saarnata omaa sanomaansa jos yritys tehdä rehellistä journalismia on kadonnut, ja jokainen ihminen voi ostaa lehden mikä vahvistaa omia mielipiteitään. Ja näin sanomalehtiä on aina ostettu; Briteissä jokaisen lehden nimen voi yhdistää yhteiskuntaluokkaan ja ideologiaan. Ilman internetiä meillä olisi vain enemmän esteitä meidän ja saamamme tiedon välillä.

Internet ei ole itsessään luonut monia niistä ongelmista mistä sitä monesti syytetään, vaan se on mahdollistanut meidän omien huonojen piirteidemme vahvistumisen. Samalla se on antanut meille demokraattisen orgaanisen koneiston, joka yhdistää ihmisiä ja tietoa ennennäkemättömällä tavalla.

Maailma ilman internetiä on jotain mitä meidän on vaikea enää kuvitella, sillä internet on osa meitä ja me osa sitä. Internet on verkosto, jota ilman on vaikea kuvitella, että me tulisimme enää elämään. Mutta jos se jokin päivä katoaisi, on vaikea uskoa, että heräisimme aurinkoisempaan päivään.